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Intel > Processeurs > Pentium Pro

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Historique


Core du Pentium Pro

Le Pentium Pro sortit le 1er Novembre 1995, dans une version à 150MHz. Pourtant, une version à 133 MHz fut officiellement présentée le 16 Février 1995, mais elle ne fut jamais commercialisée, peut-être pour proposer un Pentium Pro cadencé plus haut que les Pentium (qui tournaient à 133 MHz à l'époque).
Ce processeur utilisait un tout nouveau socket, le Socket 8, incompatible avec le Socket 7, et comprenant pas loin de 387 pins, ce qui était énorme pour l'époque. Il était gravé en 0,5µm (les versions ultérieures furent gravées à 0,35 mm) et comportait 5500000 transistors, sans le cache (celui-ci contenait 15500000 transistors par tranche de 256Ko). Le cache n'était pas compris sur le core en lui même, mais était sur un autre die de silicium, relié directement au processeur (voir l'illustration plus bas).

Un Pentium destiné aux "Pro"

Lors de sa sortie, certains crurent qu'il allait remplacer les Pentium et qu'il serait utilisable par les particuliers. Ils furent rapidemment déçus, car Intel destina clairement ce processeur au monde des professionnels et des serveurs, chose qu'il n'avait jamais fait auparavant.
Ce positionnement tenait à deux choses : son prix et ses performances. L'architecture du Pentium Pro, que l'on connait sous le nom de P6 (à laquelle appartient également les Pentium II & III) était clairement optimisée pour les OS 32 bits tels que Windows NT, Linux ou OS/2, et moins pour les OS 16 bits voire 16/32 bits comme Windows 95. Les performances sous ce dernier était de ce fait inférieures (ou égales dans certains cas) à celles des Pentiums de même fréquence. Par contre, sous Windows NT, le Pentium Pro surclassait allègrement les Pentiums.
Enfin, le prix des processeurs était très élevé du fait de la mémoire cache L2 directement intégrée au processeur et tournant à la même fréquence que celui-ci. Chose jamais faite jusque là, puisque le cache L2 était intégré à la carte mère, dans des quantités ne dépassant pas les 64 voire 128Ko et tournant à la fréquence du bus (66MHz dans le meilleur des cas). Là, on disposait d'un cache compris entre 256Ko et 1Mo, et tournant entre 150 et 200 MHz !
A l'instar de certains Pentium, il pouvait fonctionner sur des cartes mères bi-processeur. Mais également quadri et octo-processeur !
Dernier point, ce processeur ne possédait pas les instructions MMX, qui commençait à devenir de plus en plus importantes pour les applications multimédia et les jeux.


Bref, ce fut un excellent processeur pour les professionnels, qui préfigura la conquête du marché des stations de travail et des serveurs par Intel, jusqu'alors dominé par IBM et Sun.